Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente Observatorio de salud y cambio climático


Efectos observados del cambio climático

Las observaciones incluidas en el Quinto Informe de Evaluación del IPCC (Grupo Intergubernamental de Cambio Climático) (2013-14) señalan que el calentamiento en el sistema climático es inequívoco. En todos los continentes y océanos se evidencian los impactos del cambio del clima.

En la siguiente figura se recogen los principales impactos atribuibles al cambio climático sobre los sistemas naturales y humanos.

 

Fuente: Tomado del informe “Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and Vulnerability.Summary for policymarkers” (IPCC WGII AR Summary for Policymakers .2013).

 

Los sistemas naturales vinculados a la nieve, el hielo y el terreno congelado (incluido el permafrost) han resultado afectados. Por ejemplo:

  • Se está produciendo un retroceso de la masa de los glaciares y los mantos de hielo (Groenlandia y Antártida).

  • El volumen de hielo marino ártico está disminuyendo, mientras que la extensión de hielo marino antártico ha aumentado ligeramente.

  • En el hemisferio norte la extensión y cobertura de nieve en primavera decrece y el permafrost se está derritiendo.

En los sistemas hidrológicos los efectos observados indican que:

  • En muchas regiones, el cambio de la precipitación o la fusión de la nieve y el hielo están alterando los sistemas hidrológicos, afectando a los recursos hídricos tanto en cantidad como en calidad.

En los sistemas biológicos terrestres:

  • En la mayoría de las regiones se ha observado un impacto negativo en los rendimientos de los cultivos. Los cultivos en los que se observa más claramente ese impacto son el trigo y el maíz. Los efectos sobre los rendimientos de maíz y soja han sido menores en las principales regiones de producción y a nivel mundial.

  • Adelanto de los procesos primaverales, como el retoñar de las hojas, migración de las aves o la puesta de huevos.

  • Desplazamiento hacia los polos y hacia niveles altos del ámbito geográfico de especies vegetales y animales.

  • Aparición más temprana en primavera de los brotes vegetales debido a una prolongación de los períodos térmicos de crecimiento.

En los sistemas biológicos marinos:

  • Aumentos de temperatura del agua.

  • Cambios inherentes en la cubierta de hielo, en la salinidad, niveles de oxígeno y de la circulación.

  • Desplazamiento del ámbito geográfico y variación de la abundancia de algas, plancton y peces en latitudes altas del océano.

  • Mayor abundancia de algas y de zooplancton en lagos de latitudes y altitudes altas.

  • En ríos, alteraciones del ámbito geográfico y adelantamiento de las migraciones de peces.


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